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古时的“状元”,实际水平应该类同于我们今天的博士

2019-08-21 18:02:27
 

状元,是中国古代知识分子求取功名的终极目标,正所谓“十年寒窗无人问,一举成名天下知”,中状元者,又称“大魁天下”,是科名中的最高荣誉,那么古代的状元相当于现在什么学历呢?

要想高中状元,难度系数丝毫不亚于“过五关斩六将”,全国无数的读书人,要经过童试、府试,会试最后到殿试,多达十几二十万的读书人在争抢这份荣耀,其过程之激烈可想而知,有些人,从青春少年一直考成白发老翁。状元之路漫漫长,犹如蜀道之难。

“状元”这个称谓,一直到明清时期才确定下来,在这之前状元也叫“状头”,居首者因曰状头,也叫状元。经过了乡试,省试的层层选拔,最后成功突围进京参加殿试的这些人已是凤毛麟角,可谓是读书人中的佼佼者。殿试,是由皇帝亲自出题,大臣监考,决出殿试前三名,分别为“状元”、“榜眼”、“探花”,合称“三鼎甲”。成为状元,就等于拿到了功名利禄的入场券,从此以后鱼跃龙门,光宗耀祖,所谓“学而优则仕”,古代大部分的读书人,其实读书的目的就是为了求取功名,登堂入室成为高人一等的官宦人家。

要想进击状元之路,其过程既漫长又艰辛。需要先经过童试(县级)、府试(州级)、院试(省级),在院试脱颖而出者,才有资格进京赶考,然后再经过一轮残酷的会试,胜出者才能参加最为重要的殿试。

乡试每三年举办一次,因其常在秋天考试,故又称为“秋闱科考”,大体上相当于我们今天各省的自主高考。考上了,就叫举人,就有资格参加会试,会试考试合格者,就叫做贡士或贡生,贡士的人数有着严格的控制,名额少到一届只有300名左右,“僧多粥少”,可想而知竞争有多激烈。贡士虽然不如进士,但实际上已经获得了进士的功名,只是这个功名,他们还需要参加殿试这一场终极考试来获得。